W najbliższy weekend Kielce staną się centrum kosmicznego wszechświata!
łaziki marsjańskie

Od 10 do 12 września na kampusie Politechniki Świętokrzyskiej odbędą się europejskie zawody łazików marsjańskich – European Rover Challenge 2021. W tej, światowej rangi imprezie, weźmie udział 40 drużyn z całego świata a ich pojazdy będą wykonywać zadania na torze, który jest rekonstrukcją fragmentu równiny wulkanicznej Marsa o nazwie Elysium Planitia. Organizatorzy czekają na wszystkich miłośników kosmosu bez ograniczeń wiekowych. Imprezie towarzyszy mnóstwo pokazów oraz wyzwań dla najmłodszych. Wstęp jest bezpłatny. 

Do tegorocznej, VII edycji European Rover Challenge  zgłosiło się ponad sto zespołów, do konkursu zakwalifikowało się czterdzieści w dwóch formułach – zdalnej i stacjonarnej. Zadania, które będą mieli do wykonania odzwierciedlają aktualną pracę łazików na Marsie czyli pobieranie próbek, zwiedzanie powierzchni, poszukiwanie życia. Drużyny składające się z między innymi z konstruktorów, elektryków, programistów, geologów, ekspertów od łączności, nie będą widzieli swoich pojazdów na żywo, będą nimi sterować na podstawie obrazu dostarczanego z kamery pojazdu. A to oznacza, że widzowie będą mogli obserwować jak w rzeczywistości wygląda praca interdyscyplinarnych zespołów badających życie w kosmosie.

Szansa na rozwój

„Jest to szczególne wyzwanie dla młodych naukowców, którzy dopiero są na starcie swojej kariery i dzięki takim międzywydziałowym zespołom mają szansę sprawdzić swoje umiejętności i możliwości, w sytuacjach których nie zapewni im żadna inna dyscyplina” – komentuje Łukasz Wilczyński – organizator ERC 2021, szef Europejskiej Fundacji Kosmicznej. Na świecie odbywają się jeszcze takie trzy imprezy: w USA – URC (University Rover Challenge), w Kanadzie – CRC, w Indiach IRC oraz od 2013 roku European Rover Challenge właśnie w Polsce.

Dla każdego coś dobrego

„Europejskie zwody organizowane są jednak na szeroką skalę i jako pierwsze zostały otwarte dla publiczności. Towarzyszy im również strefa inspiracji z pokazami, warsztatami i prezentacjami przygotowywanymi przez wystawców oraz prelekcje, rozmowy i debaty z udziałem gości z całego świata” – dodaje organizator. I tak, na widzów czekają trzy emocjonujące dni, pełne prelekcji i warsztatów podzielonych na bloki tematyczne. Piątek 10 września to dzień poświęcony Marsowi, którego odtworzony wulkaniczny obszar Elysium Planitia stanowi tegoroczną arenę zmagań dla robotów marsjańskich Swoją wiedzą na temat eksploracji Czerwonej Planety i poszukiwania śladów życia podzielą się m.in. wiceszef NASA, Robert Cabana oraz dr Tanya Harrison, która przez 13 lat pracy w NASA i jako pierwsza osoba na świecie otrzymywała i analizowała tysiące zdjęć nadsyłanych przez łaziki marsjańskie.

Sobota 11 września minie pod znakiem Księżyca. Przez cały dzień zarówno widzowie online, jak i osoby odwiedzające kampus Politechniki Świętokrzyskiej wezmą udział w prezentacjach i debatach na temat ekonomicznego i biznesowego potencjału Srebrnego Globu. W tematykę wprowadzą ich m.in. eksperci z Europejskiej Agencji Kosmicznej ESA, POLSA, czy amerykańskiej Federalnej Administracji Lotnictwa FAA. W programie zaplanowano między innymi rozmowę na temat zasobów energetycznych Księżyca, prowadzoną przez Gordona Wasilewskiego z firmy Astronika, która jest jednocześnie sponsorem nagrody głównej w konkursie ERC. Na fanów kosmicznej literatury czeka rozmowa z Andrew Chaikinem – autorem książki „Człowiek na Księżycu. Program Apollo”.

Ostatni dzień ERC (12 września) organizatorzy poświęcili Ziemi i tematowi wykorzystania technologii kosmicznych w codziennym życiu. Swoim doświadczeniem podzielą się eksperci Agencji Unii Europejskiej ds. Programu Kosmicznego EUSPA, która zarządza interesem publicznym w obszarze między innymi globalnego systemu nawigacji satelitarnej w Europie GNSS, w takich projektach jak EGNOS, GALILEO czy COPERNICUS. Ciekawostką tego dnia jest wystąpienie byłego dyrektora kreatywnego Walt Disney Imagineering nt. inspirowanych przyrodą rozwiązań, mających na celu poprawę kondycji ludzi na Ziemi oraz podróżujących do gwiazd.